Thu Tứ, “Ăn gà nhớ vịt”




Mở quán nơi muôn dặm xa quê mà nấu nướng còn chân quê. Món ăn cơm có thịt gà luộc chặt rắc lá chanh thái chỉ, thịt đông, ốc giả ba ba, rau muống xào tỏi, canh chua cá thì là, dưa cải, cà pháo... Món đưa cay có đậu phụ rán, lòng lợn. Trên đĩa lòng, cái ruột non làm khéo, sạch mùi, giòn, dai, kém gì ở “Cơm Tám Giò Chả” phố Huế Hà Nội. Mắm tôm cũng ngon.

Chủ quán nom giống người Trung Quốc, nhưng nói tiếng Bắc giọng Hải Phòng. Người Tàu Hải Phòng đã Việt hóa tận cái ăn. Nhiều lần muốn hỏi ông chủ, có phải ông trước ngụ ở phố Hàng Gà...

*

... Thời tiết xấu, hình như vịnh Bắc bộ có bão. Chiếc máy bay Liên Xô cũ kỹ gặp vùng không khí động có lúc rung lên bần bật làm khách tái mặt, nhưng rồi cũng đáp khá êm ái xuống đường băng ở Cát Bi. Mưa. Tranh nhau che đầu chạy.

Ðường Lạch Tray dằng dặc đưa khách từ phi trường về trung tâm thành phố hoa phượng đỏ. Cây đổ ngổn ngang, phố tả tơi, ướt rượt, vắng hoe...

*

Hẹn bố con Q. đi ăn tiết canh vịt nên dậy sớm. Vịt cắt tiết từ tinh mơ và nhất định không cắt thêm, trễ thì mai nhé. Cái quán bé nhỏ chỉ mấy bàn thấp chạy thẳng tuột từ cửa vào tận vách trong. Khách ngồi chen vai, nhìn mà ấm. Mà sao rét mướt thế này, lại vẫn ăn được cái món đỏ lòm, lạnh ngắt ấy nhỉ? Ở đây tiết đánh khéo lắm, đông chặt, có lật úp chén cũng không rơi. Xắn một miếng, lùa vào, không thấy lạnh, chỉ thấy mát và ngọt và trơn và tai đã nghe sừn sựt tiếng mình nhai sụn! Nhai thong thả, xong tợp ngụm nước trắng cay cay thoảng hương cốm. Mưa nhùng nhằng, chứ bão hẳn hoi có đổ bộ, chắc lũ vịt nằm kia sáng sớm mai cũng hóa kiếp thôi.

*

Lên Mạng đọc tin. Thấy tin ở Hòa Lạc có máy bay cũ bị kéo ra rìa đường cho dân đến tha hồ cưa, xẻ, mua nhôm đuya-ra tính theo ký, mua thiết bị linh tinh về chưng chơi. Nhìn ảnh người cầm rìu bổ vào cánh máy bay như bổ củi mà buồn cười. Hòa Lạc là sân bay quân sự, chắc trong đám tàu bị làm thịt chẳng có nó đâu, cái con năm xưa đội mưa gió chở mình ra Phòng.

Nhà Q. gốc Hoa, ở phố Hàng Gà. Bố Q. hao hao ông chủ chân quê ở Mỹ, chứ không sao có hôm ăn gà lại lẩn thẩn nhớ vịt! Hai bố con bây giờ ở đâu?


Viết năm 2007 hay 2008